羅慧夫醫生用愛填補人間殘缺。圖/羅慧夫顱顏基金會
【編按】被尊稱為台灣整形外科之父、有「補臉天使」盛譽的美籍醫師羅慧夫,不幸於美國時間12月3日凌晨3時逝世,享壽91歲。
羅慧夫1959年從美國來台,奉獻台灣40年,曾獲得第六屆醫療奉獻獎表彰。他先後擔任馬偕紀念醫院、長庚紀念醫院院長,不只首開台灣唇顎裂治療先河,成立唇顎裂顱顏基金會救治病童,同時台灣第一輛山地醫療巡迴車、生命線、燒燙傷中心、加護病房...也都從他開始。不僅如此,他還將先進國家的醫務管理觀念引進國內,更是革命性地翻轉了台灣醫院經營型態。羅醫師於高齡72歲(西元1999年)才告別長庚醫院退休返美,直到2013年拖著病體最後一次返台時說:這是我最後一次來台灣了...。
以下,是作家張肇烜醫師於去(2017)年在【仁醫心路】專欄所書寫的羅慧夫醫師,希望透過這篇文章,可以讓讀者更加清楚羅慧夫醫師對台灣醫療與弱勢者的貢獻。
用愛填補人間殘缺
他被稱作「補臉天使」,從美國來台行醫超過40年。羅慧夫醫生用愛填補人間的殘缺,讓孩子們從此之後,有一個更完整的生命。
「我小時候住在鄉下地方,我的父親是一位教師,我的家族裡面大部分是老人,因為我是家裡的獨子。小時候,我常常去賣報紙,在我高中畢業的時候,我去當兵,在一個海軍醫院,我的工作是在開刀房,做一般護士做的工作,對醫療方面的事感到興趣。所以因為這樣,我念大學的時候,我的目標是要念醫學院......」羅慧夫醫生娓娓道來他從小在美國的生活,最不簡單的是,全程他都用台語說。
讀愛荷華大學醫學院時,羅慧夫與妻子白如雪結婚。準備在美國開業時,他輾轉接到一封來自台灣的信。
來台第二天就開始學台語
這是馬偕醫院院長夏禮文寄出的「求才信」,他即將要退休,希望有人能來台灣。羅慧夫陷入長考,幾經考慮,他毅然決定和妻子帶著兒女,來到這未知的東方島嶼。
羅慧夫要趕快融入台灣的生活,來台灣的第二天,他就去學台語,因此他的台語講得比很多台灣人都還要好。
隔年三月,羅慧夫就任馬偕院長,當時馬偕的規模不比今日,已經好幾個月發不出薪水、員工的士氣非常低落,堪稱是接下一個燙手山竽。

羅慧夫醫師帶著全家來台服務。圖:羅慧夫顱顏基金會
創下台灣醫療史多項第一紀錄
他是醫生,在行政管理及經營上,有許多不足,他找來台大商學院畢業的張錦文先生幫忙。在馬偕17年的時間,羅慧夫創辦了台灣第一個小兒麻痺重建中心、台灣第一間加護病房、台灣第一個唇顎裂中心、第一台山地巡迴醫療車、第一個自殺防治中心生命線以及台灣第一個燒燙傷中心。
羅慧夫認為:「做這些事,錢,其實不是最重要的。」他覺得「人」才是決定醫療品質優劣的關鍵。因此,他最重視人才培育,把他所學所知的都無私地傳承,他也選送院內醫師、護理、檢驗等各專業的人員出國受訓,他希望學生都能比他還要好,還要優秀。
全台一半整形醫師系出羅門 全球37國醫師受教於他
1976年羅慧夫離開馬偕,擔任台北長庚醫院創院院長,他繼續在這裡成立台灣第一個唇顎裂暨顱顏中心、第一個顯微中心與第一個美容中心。他傾全力投注在整形外科的發展。今日,長庚整形外科能在世界居於領先地位,全歸功於一手打造的羅慧夫。
「羅慧夫醫師亦師亦友亦夫,全台灣300個整形外科醫師中,一半以上是他的徒子徒孫,就連國際間,也有37國、267位醫師曾來台受教於羅慧夫醫師長達半年以上。」長庚醫院院長這麼說。
羅慧夫對學生好,但也很嚴格。曾有醫師縫合傷口稍有瑕疵,羅慧夫厲聲要他:「拆掉!重縫!」對待病人,不能有半點的馬虎,他說:「因為這條線一上了病人的臉,就跟定了他一輩子,絕不能馬虎行事。」
生命的不完美,可以用愛來彌補。
「一個唇顎裂的手術只需要1至2個小時,可是卻可以重建一個孩子的一生。」羅慧夫醫師說。他最歡喜的就是,「缺嘴」的囝仔變「真水」,幫助這些囝仔讓他覺得很快樂!
錢都花在病童身上 退休返美後連買車錢都沒有
1989年羅慧夫捐出十萬美金,約台幣三百萬元的積蓄成立「財團法人羅慧夫顱顏基金會」,致力於先天顱顏缺陷孩子的全人醫療照顧。
來台40年,他創下許多台灣第一的紀錄,羅慧夫醫師要退休了,他卻發現罹患了攝護腺癌。
「如果我留在美國,我會是一個賺很多錢的外科醫師。」羅慧夫曾經這麼說。他卻選擇一條截然不同的道路,退休回到美國時,他的身上連買輛車的錢都沒有。後來他又罹患帕金森氏症,需要動腦部的手術,他也拿不出錢來......
錢哪裡去了呢?羅慧夫的錢都捐給教會、醫院,拿去幫助最弱小的貧病人家。
後來還是羅慧夫的學生私下募款和基金會協助,讓他得以接受手術治療。
努力的治療,羅慧夫醫師還想要再回來台灣......儘管他退休了,深受帕金森氏症所苦,只要身體許可,他盡量能夠每年回到台灣來。
回台的長途飛行,他老人家得從美國佛羅里達,歷經轉機,長達26小時的飛行,才到台灣。
五年前他說:這是我最後一次來台灣了
2013年,羅慧夫醫師86歲了,他已不能再負荷長途飛行,羅慧夫說:「這是我最後一次來台灣了......」
最後一次來到台灣,羅慧夫醫師和妻子回到他們第一次來台灣的馬偕醫院,他們難掩興奮,妻子用台語說:「我們四個孩子都很愛回來台灣,我的一個女兒跟台灣人結婚......她要來這裡說國語她不會講,但是她還會,還記得怎麼講台灣話,很謝謝你們......」
羅慧夫醫生雖然已經離開台灣,但是他為台灣留下許多人才和寶貴的無價資產,還有羅慧夫顱顏基金會持續地幫助最需要幫助的孩子.....
「改變一個孩子的容顏,修補的不只是那個缺口,還有他們整個生命,讓他們對自己有愛心、對社會有感恩,長大後會是個更懂愛的人,把愛再傳下去。」
這是多麼美好的,愛的故事。謝謝羅慧夫醫師,台灣人永遠感謝,祝禱長命百歲!
(本文取材自民報《仁醫心路》專欄,文章標題與內文插題為央廣編輯所加。)
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